人民报
 

My God!这个震撼美景不是为人准备的(多图)

毕馨晟




美国肯塔基州境内的马默斯洞穴国家公园(猛犸洞国家公园)是世界最大的溶洞。



猛犸洞穴里有千姿百态的奇景,令人震撼!

【人民报消息】(人民报记者毕馨晟报道)无意中在网上看到猛犸洞国家公园的高清图片,一口气下载20多张。图片要看大张,景物要看特写,才能品出其中的味道。

北美阿帕拉契山脉的马默斯洞穴国家公园(Mammoth Cave National Park,又译猛犸洞国家公园),是世界最大的溶洞,位于美国肯塔基州境内。

猛犸洞国家公园以远古长毛巨象猛犸命名,是美国肯塔基州西南部的一个国家公园,1926年批准通过,1941年建立,1981年10月27日被联合国教科文组织认定为世界遗产,1990年9月26日又被列入世界生物圈保护区名单。

传说在1799年一个名叫罗伯特霍钦的猎人,在追逐一只受伤的野熊时,无意中发现了猛犸洞穴。人们后来在洞中还发现有鹿皮鞋、简单的工具、用过的火把与干尸遗体。考古学家认为,很久以前印第安人就在此居住了。

1917年,洞穴探险家弗洛伊德-柯林斯发现水晶洞,这座水晶洞拥有36英尺高的半透明石膏柱,是当今世界上最大的自然水晶体。日后命名为「弗洛伊德-柯林斯水晶洞」。这个水晶洞连接着另外至少15个类似水晶洞的洞穴,是这一庞大洞穴系统的中心。

1925年,弗洛伊德-柯林斯在猛犸洞中迷路,当地政府立即组织上千人力进行营救。可是由于洞穴太过错综复杂,18天后才在洞穴深处找到伤重而死的科林斯遗体。

猛犸洞曾发现多具木乃伊,考古学家认为,有充分的证据显示,葬物是哥伦布发现新大陆之前就有的,据估计人类发现猛犸洞的历史应超过六千年。

1935年发现一个成年男性被葬在所发现的一个大石头下。该巨石已经移开,据研判被害人是哥伦布发现新大陆之前的一名矿工。还有古老的受害者被命名为「失落的约翰」。

1941年7月1日,美国联邦政府建立猛犸洞国家公园,总面积达207.8平方千米。

1950年代末期,华盛顿大学Patty Jo Watson展开洞穴研究。

洞穴内古代人类遗骸和遗物已被立法保护。

根据规定,游客进入比较复杂而又容易受到伤害的洞穴,必须戴上安全帽,帽上有灯,身穿防护衣,足蹬长统靴,犹如一个采矿工人。这说明这不是一般的溶洞。洞内高低不平,时亮时暗,这些安全设备是必要的。

1972年,美国政府地质局公布了猛犸洞的分布图,总长度297公里,上下有5层,内有225条通道。其长度至今仍不断被更新。

猛犸洞穴内部非常之大,分布在五个不同高度的地层内,最下一层低于地面360英尺。洞内有多姿多态的石钟乳和石笋,有的像花,有的像树,有的像水,有的像果造型各异,美不胜收。

猛犸洞穴到底有多大至今是个谜。几乎一直都有新洞穴和新通道被发现,同时这个壮观的迷宫也一直在往地下拓展。这里有流石、钙华、扇形石、石槽以及穹窿,这些东西的名字本身就很有吸引力。还有石膏晶体与溶蚀碳酸盐景观、水洼与逐渐消失的泉水、高耸的石柱、狭长的通道以及开阔的岩洞。

该公园的主体部分是猛犸洞的一部分,位于埃德蒙森县境内。猛犸洞是现在世界上已知的溶洞系统中最大的一个,截至2006年已探明洞穴总长度达350英里(近600公里),这个数字每年都会增加,究竟有多长,至今仍在探索。

洞里宽的地方像广场,窄的地方像长廊,高的地方有30米高,整个洞平面上迂回曲折,垂直向上可分出三层,洞中有七十七座地下大厅,最高的一座称为「酋长殿」,它略呈椭圆形,长163米,宽87米,高38米,厅内可容数千人。有一座「星辰大厅」很富诗意,它的顶棚有含锰的黑色氧化物形成,上面点缀着许多雪白的石膏结晶,从下面看上去,仿佛是星光闪烁的天穹。

洞内最大的暗河回声河(Echo River)是最有名的景点,游客乘坐小船沿着地下河游览。回音河低于地表110米,宽6米到36米,深1.5米到6米,游客可乘平底船循河上溯游览洞内的风光。河中有奇特的无眼鱼──盲鱼,其他盲目生物还包括甲虫、蝼蛄、蟋蟀。有许多褐色小蝙蝠潜伏在人迹罕至之处。

另有三条暗河、七道瀑布,还有多处地湖,总延伸长度近250公里。其中对外开放的部份约10英里。

猛犸洞穴地下洞室一个接着一个,拥有许多不可思议的奇异景象:锥形石钟乳与石笋、厚厚的石瀑、带状晶体、细长的石柱以及长笛状石盾。徒步旅行者会发现自己徜徉于一个广阔伸展的空间中,周围遍布地下湖泊与峡谷、瀑布与小溪、狭长的走廊与拱形穹窿。

雨季时,整个洞内都有流水,成为地下河流,在坡折处河水跌落形成瀑布;旱季,局部地区有水,成地下湖泊。有珍稀动物如盲鱼、穴蟋蟀、无色蜘蛛、火蜥蜴、印第安那蝙蝠和盲螯虾等50种洞穴生物,一些动物一直与世隔绝,仅靠河水提供养分得以生存。

当我们看到这些猛犸洞穴时,完全被震撼住。是因为美丽吗?奇特吗?好像还有比这两种感觉更深刻的感觉。那是什么?是恐惧。这里的条件实在太差了,如果一个人留在这里,会被吓瘫的,因为这里完全不是人生存的环境。

在加固随时可能坍塌的地方、开通道路、安装直升电梯和扶手之后,也只能是集体来旅游。由于地下溶洞的复杂性,猛犸洞是全美少有的只允许由向导带领游览的国家公园。在旅游过程中,导游还要不断停下来清点人数,唯恐有人落单。在这里,落单意味着危险。

据了解,过去的地球因为没有人,所以环境极其恶劣。猛犸洞穴似乎是为了证实造物主对人的格外施恩和罕见的怜悯才被存留于世的。

就凭这一点,人应该知足、应该感恩,应该去寻找造物主对人格外珍惜的根本原因,以不辜负上天这不尽的恩典。△


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